昔行われていた驚くべき避妊方法8選

 医学や科学の発展で、私たちの暮らしは劇的な進歩を重ねてきました。

 例えば避妊方法一つとっても、今では比較的危険の少ない方法で望まない妊娠を防ぐことができるようになりましたよね。

 しかし、医療も今より遥かに未熟で知識がなかった時代の人々は、信じがたい方法で避妊を試みていたようです。

 今回は、そんな驚くべき昔の避妊方法を8つご紹介します。



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8.水銀

 7世紀頃の中国では、水銀は一種の万能薬と考えられていたようで、空腹時に水銀を飲む避妊法が女性に推奨されていました。ある中国人医師は当時、自身の本で”健康を害することなく避妊できる方法”だと記しています。

 しかし現在では、これは避妊効果よりも母体を危険に晒す可能性の高い方法だということが分かっています。

 秦の始皇帝が、水銀の過剰摂取により中毒症状を起こし命を落としたという話は有名ですよね。この避妊方法を信じて命を失った女性も少なくはないでしょう。

7.リゾール(クレゾール石鹸液)

 宗教との関係が強いのでしょうが、実はアメリカでは、1965年頃まで多くの州で避妊行為が違法とされていました。

 そのため女性たちの間では、望まぬ妊娠を防ぐために膣洗浄という方法がよく用いられていたようです。リゾールの広告には「私は毎日リゾールで”洗って”います」という宣伝文句が印刷され、衛生用品として販売されていました。

 しかし、当時のリゾールには炎症ややけどを引き起こす恐れのあるフェノール化合物が含有されていたためとても危険で、実際に死亡例も報告されているそうです。

6.イタチの睾丸

 中世ヨーロッパでは、イタチの睾丸が避妊にとっても有効だと信じられていたそうです。

 もしかして、これも食べたり入れたりするのかな・・・と思いきや、これは性行為の最中に女性の首か太ももに巻くだけで良かったんだそうです。もちろん科学的な効果はありませんが、お守りのようなものだったのでしょう。

 他の避妊方法と違い女性への害はなさそうですが、こんな迷信のために睾丸を取られてしまったイタチが可哀想ですね。

5.レモン

 昔は、クエン酸が避妊に効果があると信じられており、そのクエン酸をたっぷり含むレモンは最高の避妊具として使われてきました。

 女性たちは、レモン汁に浸したスポンジを膣内の奥深く、子宮口付近まで挿入していたそうです。それにより、クエン酸の避妊効果だけでなく、子宮口をスポンジが防ぐ形になって、物理的な避妊効果も期待されていたとのことです。

 しかし今では、実際にはこの方法は効果はほぼ期待できず、それどころか炎症を引き起こす恐れがあるということが分かっています。



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4.ワニの大便とハチミツ

 古代エジプトではなんと、ワニの大便とハチミツを混ぜたペーストが避妊法として用いられていたんだとか。

 精子が酸性に弱い一方、ワニの大便は弱酸性であることから考案された方法だと言われています。また、ハチミツは、その匂いを抑えるための補助的なものだったと考えられているようです。

 そのペーストを膣内に塗って子宮口を塞ぐそうなのですが、効果があったとしても試したくないですし、感染症も心配ですよね・・・男性も引いてしまいそうです。

3.鉛水

 摂取すると記憶障害や体力低下、腎臓病、心臓病など様々な病気を引き起こす恐れのある危険物質である鉛ですが、大昔には避妊薬として使われていたことがあったんだそうです。

 古代中国やギリシャの女性たちは、鍛冶屋で使われた後の鉛成分が溶け出した水を飲んで避妊していたそうです。

 記録に残されてはいませんが、甚大な健康被害が出たことは間違いないでしょう。

2.血抜き(瀉血)

 男性の避妊法についてもいくつか面白い記録が残されていますが、その一つが血抜きで、1610年、フランス人の物理学者ジャック・フェランが自身の著書で紹介しています。

 なぜ血抜き?と思うかもしれませんが、実は当時、精子は体の熱の影響で白くなった血液だと考えられていたのです。フェランは本の中で、もし通常の血抜きで効果がなければ、貧血で気絶するくらいまで血を抜けばいいと書いています。

 確かに、そこまで血を抜いてしまえば、欲も失せて結果的に避妊にはなるかもしれませんね。



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1.動物の腸

 今日おそらく最もメジャーな避妊具と言えるのがゴム製コンドームかと思いますが、昔のコンドームは動物の腸で作られていたようです。

 現存する世界最古のコンドームとして知られているのは豚の腸から作られたもので、着用方法などを記載した取扱説明書がついていました。そして説明書には、コンドームは使用前に温めた牛乳に浸すように書いてあったとか。

 当時のコンドームは使い捨てではなかったので、そのように温かい牛乳で殺菌して使い回していたということのようですが、衛生面に問題があることは間違いありませんね・・。

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  1. 道理で無闇なセックスが禁忌だったわけだよ。
    だが今はとても安全に避妊できる。
    性の倫理観を現代人はもっと緩くするべきだ。

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