昔と今では全然違う食べ物7選

 野菜や果物は、自然のままに作られた不純物のない食べ物だと思っていませんか?

 実は、フルーツや野菜は、もともと見た目も味も、全く異なる姿をしていました。

 今食べている食べ物は、神様が作ったわけではなく、私たちに合うように作り替えられたものなのです。

 今回は、そんな昔と今では全く違う食べ物を7つ解き明かしていきましょう。



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1.トウモロコシ

 トウモロコシの起源は「テオシント」と呼ばれる細くてほとんど食べることが出来ないメキシコの植物だと考えられています。

 「テオシント」は固い殻で覆われているため、皮を剥くだけでも一苦労な上に、中にはとても固くて苦い粒が、10粒ほどしか入っていません。

 まさにいやがらせのような食べ物ですが、この「テオシント」が、品種改良によって徐々に、粒の量が増えていき、最終的に、現代のトウモロコシになったのです。

 ここまで違うと、ポケモンの進化みたいで面白いですね。

2.バナナ

(image..glean-life.com)

(image..karapaia.com)

 バナナは、パプアニューギニアで栽培されたのが始まりです。

 野生のバナナは、もともと、もっとずんぐりしていて硬く、中身は、大きな種子で満たされていたため、ほとんど果肉を食べることは出来ませんでした。

 私たちが食べている現代のバナナは、「タイワンバナナ」と「リュウキュウイトバショウ」という2種類のバナナが混合したものと考えられています。

 現代のバナナは、種子も少なく、栄養素や味において優れていますが、もとからこんな形をしていたわけではなかったんですね。

3.スイカ

(image..twicolle-plus.com)

 スイカは、約4000年前に古代エジプト人が栽培したことが始まりです。

 その時のスイカは、現代のスイカと比べると小さく、甘味も全くありませんでした。

 そのため、長い時間を経て、スイカは人間の嗜好に合わせて品種改良されていったのです。

 絵画の中に、2つに割ったスイカが描かれています。

 17世紀ごろに描かれた絵画に写るこのスイカは、現代のスイカと違い、果肉部分は渦巻き模様になっており、6つに分かれています。

 その後、長い時間を経て、果肉の部分も増え、甘みも増し、色もより鮮やかな赤色へと進化していきました。

4.ナス

(image..www.shutterstock.com)

 ナスを英語でなんというか知っていますか?

 答えは、「Eggplant」です。

 そのまま、「卵植物」という意味ですが、ナスが栽培されたインド東部では、卵のような丸い形をしていました。

 色は、黄色や青など様々な色がありましたが、その中でも、白色がインパクト抜群ですね。これは「Eggplant」と名付けるのも納得できます。

 野生のナスは非常に苦く、薬用に使用されていましたが、品種改良によって今の紫色で楕円形のナスに進化していきました。



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5.ニンジン

(image..promea2014.com)

 アフガニスタン原産のニンジンは、10世紀頃にペルシャ人によって広まった野菜で、主に薬用として使われていました。

 15世紀になると、ニンジンの自然な色である白色または、紫色の非常に細くて苦いニンジンが一般的になり、17世紀になると、オランダでも人参が栽培され始めました。

 そこで農家は、オランダを独立国家に導いた「オレンジ公ウィリアム」に敬意をこめて、紫色のニンジンをオレンジ色にしてみることにしたのです。

 すると、とても美味しそうで、美しい人参ができあがったことから、オレンジ色が定着し、私たちが知っている現代のニンジンとなったのです。

6.桃

(image..www.primaryeyes.com)

 紀元前4000年頃の中国が原産の桃は、元々非常に小さく、1cmほどのサクランボのような果物でした。

 豆のような味で、種も多かったため、食べられる部分は、半分くらいしかありませんでした。

 その後、中国からヨーロッパへと伝わると、桃の果肉は品種改良が重ねられて、黄色く甘く変化し、サイズも昔のものと比べて64倍もの大きさになりました。

7.アボカド

(image..deniseminger.com)

 昔のアボカドは、手のひらに収まるほどの大きさで、果実の中は、ほとんど種のため、果肉の部分は、ほんの少ししかありませんでした。

 しかも、現代のアボカドのようなクリーミーさはなく、固い殻で覆われていたため、食べられるような代物ではありませんでした。

 幸いにも品種改良によって、種は小さく、果肉は多くなり、今では健康食材として食卓に並んでいます。



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